Cuidado infantil en línea: cómo mantener seguros a sus hijos

Es la peor pesadilla de todos los padres: un depredador se hace amigo de su hijo en línea mientras usted se sienta en la habitación de al lado, completamente inconsciente. Todos queremos darles a nuestros hijos la libertad de ser ellos mismos, en línea y fuera de línea, sabiendo que están seguros. Pero, ¿cómo protege a sus niños y adolescentes contra el acoso infantil en línea sin convertirse en un padre helicóptero constantemente? ¿Y qué puede hacer si sospecha que un depredador ya está acechando a su hijo? Siga leyendo para averiguar qué es el acoso infantil en línea, qué puede hacer para prevenirlo y cómo Cybertrace puede ayudarlo.

¿Qué es el acoso infantil en línea?

El comisionado de seguridad electrónica define el acoso infantil en línea, o la explotación sexual infantil en línea, como «alguien que construye una relación con un niño para abusar sexualmente de él». Si bien el abuso en sí puede ocurrir en la vida real, con mayor frecuencia ocurre en línea. Los depredadores en línea a menudo engañan o presionan a los jóvenes para que envíen imágenes sexuales o participen en actividades sexuales en las cámaras web. Estos perpetradores suelen ser hombres adultos, pero también pueden ser niños mayores que buscan abusar de niños más pequeños o de sus compañeros. No hace falta decir que las víctimas del acoso infantil en línea sufren daños físicos, mentales y/o emocionales grandes y continuos.

¿Qué tan frecuente es?

Desafortunadamente, el acoso infantil en línea es más común de lo que los padres y cuidadores podrían esperar. En 2020, el Centro Australiano para Contrarrestar la Explotación Infantil (ACCCE) recibió más de 21 000 denuncias de explotación sexual infantil en línea. Según un artículo de ABC News, los informes enviados a ACCCE durante el cierre del año pasado aumentaron en un 122 por ciento. El artículo advierte que la explotación sexual infantil está tan extendida que, “estadísticamente, todo australiano conocería a un abusador” .

Esta prevalencia contrasta con la aparente falta de preocupación de los australianos por el tema. Cuando ACCCE encuestó a padres y cuidadores en 2019, solo el 21 por ciento pensó que existía la posibilidad de que su hijo pudiera sufrir explotación sexual infantil en línea. Por otro lado, un número similar consideró que el tema era demasiado «repugnante» y «repulsivo» para siquiera pensar en él. Si bien es comprensible, este estigma lamentablemente contribuye a la falta de comprensión y, por lo tanto, de preparación en torno al tema.


¿Cómo contactan los depredadores en línea con los niños?

Los depredadores en línea utilizan plataformas digitales, incluidos los sitios de redes sociales, para preparar y manipular a los niños. De manera inquietante, se dirigen deliberadamente a niños que son emocionalmente vulnerables o cuya vida hogareña ha experimentado un gran cambio recientemente. Los perpetradores hacen esto mediante la identificación de víctimas potenciales a través de información disponible públicamente, que a menudo obtienen de las redes sociales.

Luego, asumen una identidad falsa, ya sea creando un perfil falso o pirateando la cuenta de otra persona. Enmascarando al autor adulto, aparecen ante los niños como un amigo de confianza o simplemente como otro joven en el sitio. Los perpetradores comúnmente contactan a sus víctimas en plataformas de redes sociales, como Facebook, Instagram, Snapchat, TikTok y WhatsApp. Estos no solo son sitios que los niños usan habitualmente para socializar y comunicarse, sino que los depredadores pueden cubrir fácilmente sus huellas. Los mensajes de chat instantáneos, las fotos y los videos desaparecen una vez que se envían, mientras que los mensajes de Facebook, Instagram y WhatsApp se pueden eliminar de forma permanente.

Entonces, ¿cómo funciona realmente el acoso infantil en línea?

Al ser hábiles manipuladores, los perpetradores utilizan la información obtenida de las redes sociales para iniciar el contacto y generar familiaridad, relación y amistad. Uno de sus objetivos clave es aislar a los niños creando una cuña de secreto entre ellos y sus padres. A menudo, esto sucede colmando al niño con regalos o cumplidos y diciéndole exactamente lo que quiere escuchar. Los depredadores también explotan los conflictos adolescentes normales de los niños con sus padres. Haciéndose pasar por su amigo, se compadecen y pintan a los padres con malos ojos, lo que aumenta el aislamiento del niño.

Una vez que el perpetrador se ha ganado la confianza del niño, poco a poco comienza a introducir contenido sexual en la conversación. Eventualmente, luego de haber normalizado dicho lenguaje en mensajes y chats, solicitan imágenes o videos sexualmente explícitos. Mediante la adulación, la persuasión, la presión o el chantaje, el depredador continúa exigiendo material sexualmente explícito una y otra vez. Cuando el niño se da cuenta de lo que está pasando y quiere parar, los depredadores usan el aislamiento, el miedo y la vergüenza para mantener el control. Esto a menudo incluye la amenaza de la pornografía de venganza : publicar imágenes o videos sexuales ya proporcionados a otros sin consentimiento. Para una discusión más profunda sobre el porno vengativo en particular, vea este excelente artículo .


¿Qué puedo hacer para prevenirlo?

Entonces, ¿qué pueden hacer los padres y cuidadores para proteger a sus hijos del acoso infantil en línea? Lo más importante es ayudar a sus hijos a aprender a reconocer el peligro y tomar medidas para protegerse. Hablar abierta y honestamente con sus hijos sobre su actividad en línea y ser un modelo a seguir para un uso saludable de Internet es vital. Esto significa ser «consciente de compartir» para proteger su privacidad y mantener el control de las huellas digitales de su familia. Además, incluye no divulgar información personal públicamente, solo usar un nombre de pantalla y nunca compartir contraseñas con otros (excepto con los padres). Finalmente, significa proporcionar una atmósfera segura y comprensiva que aliente a los niños a decirle si alguna de sus comunicaciones en línea se sintió aterradora, extraña o hiriente. Estos recursos de Kids Health , Raising Children, Children’s Health Queensland Hospital and Health Service , Consumer Notice y PrivacyHub brindan excelentes lecturas adicionales.

¿Cómo sé si alguien ya está preparando a mi hijo?

Si bien cada caso es único, aquí hay algunos signos comunes de que su hijo puede haber sido atacado en línea:

  • Pasar significativamente más tiempo de lo habitual en su habitación usando tecnología.
  • Respuestas reservadas o evasivas cuando se les pregunta qué están haciendo.
  • Comportamiento sospechoso cuando ingresa a una habitación, por ejemplo, apagar sus teléfonos o computadoras.
  • Cambios de humor/comportamiento volátil.
  • Puede tener artículos nuevos, generalmente de alto valor.
  • Exhibir comportamiento sexual y usar lenguaje sexual inapropiado para la edad.


¿Qué sucede si sospecho que alguien ha estado manipulando a mi hijo?

El primer paso es hablar con su hijo para ofrecerle apoyo y comprensión. Debido a la manipulación del depredador en línea, es probable que su hijo sienta arrepentimiento, vergüenza o miedo. Es de vital importancia que les asegures que no es su culpa, que no están en problemas y que estás de su lado.

Luego, no dejes que el perpetrador sepa que estás sobre él. En su lugar, recopile todas las pruebas de acoso infantil en línea, como mensajes, correos electrónicos o capturas de pantalla de conversaciones. Sin embargo, tenga mucho cuidado cuando se trata de imágenes o videos sexualmente explícitos que involucren a menores. ¡Incluso si los recopila únicamente como evidencia, aún puede ser un delito tenerlos en su poder! Verifique las leyes pertinentes en su estado para asegurarse de no ponerse en peligro legal.

Por supuesto, puede denunciar el abuso a la policía, ya sea a través de su comisaría local o de la plataforma de denuncia en línea de ACCCE . Sin embargo, tenga en cuenta que, a menos que ya conozca la identidad del perpetrador, es posible que la policía no pueda ayudarlo con un caso individual. Esto se debe al gran volumen de informes que reciben y su enfoque principal en desbaratar las redes de abuso infantil. Encontrar a un perpetrador individual de abuso infantil es un trabajo arduo y requiere muchos recursos.

¿Cómo puede ayudar Cybertrace?

Al igual que con las investigaciones de fraude cibernético , la policía rara vez tiene el tiempo y los recursos para resolver casos individuales de acoso infantil en línea. Lo que se necesita para descubrir la identidad en línea falsa de un perpetrador son analistas cibernéticos experimentados y tecnología de rastreo sofisticada. Afortunadamente, ¡esta es el área de especialización precisa de Cybertrace!

En un caso reciente, ayudamos a una familia australiana cuya hija adolescente había sido engañada para que enviara videos sexualmente explícitos. Si bien pensó que iban a ser para un conocido adolescente, el perpetrador era en realidad un hombre adulto en otro país. Exigiendo más y más videos, amenazó con publicarlos públicamente si ella no cumplía. Mediante el uso de nuestra experiencia en investigación y tecnología de seguimiento diseñada a medida, Cybertrace pudo identificar la dirección IP del perpetrador. Por lo tanto, la familia pudo proporcionar estos detalles vitales a las fuerzas del orden locales, quienes luego pudieron actuar.

Con las fuerzas policiales luchando por mantenerse al día con una avalancha de informes de explotación sexual infantil en línea, los investigadores privados acreditados como Cybertrace son vitales para ayudar a las víctimas y sus familias a obtener justicia. Podemos hacer el arduo trabajo preliminar de desenmascarar a los perpetradores, para que pueda presentarle a la policía un caso sólido. En nuestra experiencia, es mucho más probable que las fuerzas del orden acepten y prioricen los casos que tienen una base de evidencia sólida. ¡No sufra en silencio: comuníquese con nuestro equipo hoy para una discusión confidencial de su caso!

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